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重温大卫·休谟的 贸易平衡观

作者: 匿名|2019-10-20 15:44:58

大卫休谟是古典经济学的先驱之一。他强调,国际贸易和自由竞争将促进所有国家利益的协调和共同发展。发达国家不应怀疑其他国家的进步,也不应不信任其贸易伙伴。实际经济发展水平决定了一个国家的贸易能力。一个国家贸易不平衡的原因不在于贸易,而在于国家本身。

重商主义在18世纪逐渐衰落。在英国,经过批判和反思,一些学者提出了一系列超越重商主义的经济理论和政策主张,从而为古典经济学的诞生奠定了土壤,大卫·休谟(david hume,1711-1776)就是其中的杰出代表。尽管休谟被认为是古典经济学的先驱,但他实际上在哲学、政治学、历史学等领域投入了更多的精力和时间。经济学论文只占他讨论的一小部分。许多经济学家对此深感遗憾。当代美国学者斯坦利·布鲁姆(Stanley bloom)在经济思想史上大叹:“在所有古典经济学的先驱中,休谟的思想最接近亚当·斯密的思想。如果他有一套完整而系统的经济学文集,他将成为经济学最杰出的创始人之一。”

事实上,休谟和史密斯一生都是好朋友。休谟的思想对史密斯产生了重要影响。休谟的哲学一度被视为“异端”。年轻的史密斯在牛津大学学习时,被发现有休谟的“人性论”,差点被学校开除。休谟的经济论文主要收录在1752年出版的《政治论文》中,其中《论贸易平衡》和《论贸易怀疑》两篇文章精辟地解释了贸易问题,严厉批评了单边主义和贸易保护主义。

重商主义者将国际贸易视为争夺黄金和白银的斗争,强烈主张顺差和贸易保护。休谟以供求理论和货币数量理论为基础,认为从长远来看,国际贸易会自动趋于平衡。重商主义者积累金银的策略会适得其反:“一切事物的价格都取决于商品和货币的比率。任何一方的重大变化都会导致同样的结果——价格波动。这是一个不言自明的原则。如果商品涨价,价格会更低。当钱增加时,商品价格就会上涨。相反,大宗商品的下跌或货币的下跌也有相反的趋势。”贸易顺差使一个国家积累了更多的金银,但是随着货币的增加,这个国家的物价水平会上升,国内商品的价格会比国外商品的价格更贵。因此,该国将增加进口,资金外流和盈余将减少。相反,贸易赤字降低了一个国家的货币和价格,该国的商品比其贸易伙伴便宜,因此减少了进口,增加了出口。因此,国际贸易将自动趋于平衡。这一原则被后世称为“价格-货币流通机制”。

根据这一原则,一个国家贸易不平衡的原因不在于贸易,而在于国家本身。因为实际经济发展水平决定了一个国家的贸易能力。货币”只是人们约定的促进商品交换的工具”,而“劳动产品的储备”...是一切力量和财富的基础”。贸易是交换所需商品和互惠互利的自发行为:“担心硬币会给一个国家带来人力和工业,就像担心所有的泉水和河流都会干涸。”显然,如果一个国家想增加出口,就必须提高内部技能,大力发展实体经济,提高商品竞争力。它不应该责备其贸易伙伴,实施单边主义来实施贸易保护。否则,它肯定会伤害别人,伤害自己。

然而,总有一些国家从商人的狭隘角度看待国际贸易,不信任他们的贸易伙伴,认为其他国家甚至在18世纪通过贸易利用了自己。休谟在《对贸易的怀疑》中作了这样的分析:“在那些在商业上取得了一些进步的国家中,最常见的现象是他们对其他国家的进步持怀疑态度,把所有的贸易国家都视为自己的竞争对手,并且总是认为其他国家的繁荣必然会带来自己的劣势。”休谟强调,不同的国家有不同的优势,没有一个国家的工业可以如此优秀和完美,以至于对其他国家没有需求。各国将通过自由贸易交换货物、人员和技术来促进彼此的经济发展。18世纪英国的发展就是一个很好的例子。“我们还应该感谢外国在发展技术技能方面取得的早期成就,直到今天...尽管我们的制造业处于领先地位,但我们仍然一直在各种技术上采用邻国的发明和创新。”此外,一个国家的发展水平越高,对商品的需求就越大,从而为其他国家创造更多的市场机会,这对其他国家的发展是有利的,而不是有害的。正如休谟所说:“任何国家的商业发展和财富增长不仅会损害,而且会促进所有邻国的商业发展和财富增长。”

休谟从以下几个方面阐述了他的观点。一个国家工业发展的技术成果将永远惠及其他国家,受益者不仅仅是那些经济发展落后的国家。“如果你把今天英国的情况和200年前相比,你可以看得很清楚。200年前,英国的农业和制造业技能极其粗糙和不完善。从那时起,我们所取得的每一项进步都是基于外国的成果。我们还应该感谢外国直到今天在发展技术技能方面取得的早期成就。这种对我们有益的交流今天仍然受到鼓励。因为,尽管我们的制造业处于领先地位,但我们仍然一直在各种技能上采用我们邻国的发明和创新。"

不仅如此,国际贸易还将极大地促进国家间的自由竞争,鼓励各国人民更加努力地工作,并促进各国不断提高技能和创新产品:“国家间的竞争,如果你赶上了其他国家,就会使它们的工业蓬勃发展。”如果一个国家因为条件好而在某个行业仍然失败,“那只能归咎于懒惰或管理不善,而不能归咎于邻国的行业。”

休谟强调,国际贸易和自由竞争将促进所有国家利益的协调和共同发展。他直言不讳地说:“不仅作为一个人,我为德国、西班牙、意大利甚至法国的商业繁荣祈祷,作为一个英国国民,我也为他们祈祷。”

尽管“价格-货币流动机制”具有鲜明的时代烙印,休谟对贸易的理解在21世纪仍有其价值和意义。

(作者是一位年轻的经济学家和银行家)

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